Theater / Achtergrond
special: Een interview met een aanstormend talent

Meral Polat: geen multiculturele bruggenbouwer maar een actrice met passie

.

~

In het toneelstuk Hollandse Spoor speelt ze de sterren van de hemel. Toch had de 26-jarige Meral Polat geen enkel vermoeden dat ze voor deze rol de Guido de Moorprijs zou winnen. ‘Ik had nog nooit van deze prijs gehoord, laat staan dat ik wist dat ik genomineerd was,’ vertelt Meral eerlijk. De Guido de Moorprijs wordt ieder jaar uitgereikt aan een veelbelovend jong acteertalent van het Nationale Toneel.
Wel vindt ze het een hele eer dat de prijs haar is toegekend. ‘Het is een grote eer want de vrienden van het Nationale Toneel reiken deze prijs al zeven jaar uit. Er waren dit jaar veel genomineerden en ik vind het fantastisch dat ik ben gekozen uit deze selectie.’ Ze spreekt zich lovend uit over de vrienden van het Nationale Toneel. ‘De vrienden zijn altijd heel enthousiast en betrokken bij het toneel. Daarmee zijn we gezegend. Niet veel steden hebben zo’n groep mensen die zich echt inzetten voor een theatergroep.’

Jong geleerd, oud gedaan

Meral begon haar talenten al te ontwikkelen toen ze erg klein was. ‘Mijn vriendinnetjes moesten altijd meedoen met toneelspelletjes. Dan speelde ik allerlei typetjes.’ Toch heeft ze niet altijd geweten dat ze actrice wilde worden. ‘Daar kwam ik pas achter toen ik op mijn zeventiende gestopt was met mijn opleiding Toerisme. Mijn vader vroeg me wat ik dan wilde doen. Ik vertelde hem dat ik acteren ook wel heel leuk vond. Hij was toen uiteindelijk degene die met een inschrijfformulier voor de toneelschool aankwam.’

Na een succesvolle auditie werd Meral in Amsterdam aangenomen. Daar breidde ze haar talenten uit. Toen ze hoorde dat het Nationale Toneel met een openingsstuk wilde komen over het multiculturele Den Haag met in de hoofdrol een Turks meisje dat kon zingen, voelde ze zich geroepen om auditie te doen. ‘Toen ik belde om in aanmerking te komen voor de rol, hadden ze bij het Nationale Toneel al over mij gehoord. Er was zelfs al een uitnodiging opgesteld.’ Een match made in heaven. Even later was haar succesvolle karakter, het Turks-Nederlandse apothekersmeisje, in het toneelstuk Hollandse Spoor geboren.

Wat is multicultureel?

~

De actrice van Turkse origine is verbaasd als haar wordt gevraagd wat ze vindt van multicultureel toneel. ‘Wat is multicultureel? Alsof dat iets bijzonders is. Voor mij is het de waarheid. In Nederland heb je zoveel mensen met verschillende achtergronden. Vooral in grote steden is het vaak een mengelmoes van verschillende nationaliteiten. Daarbij laat het toneelstuk Hollandse Spoor slechts een greep uit het leven van één Turks meisje zien. Het is niet per definitie zo dat alle Turkse meisjes in een spagaat tussen het leven thuis en het leven buiten liggen.’

Maar kan toneel dan geen brug vormen tussen autochtonen en allochtonen? ‘Ik voel mij geen bruggenbouwer tussen de autochtone en allochtone medemens. In mijn ogen zijn dat de schrijvers van het toneelstuk die een punt willen maken. Dat is hun ambitie. Ik ben alleen maar de vertolker. Ik ben wie ik ben. Een Hollandse meid met Turkse ouders. Als ik een blond meisje met blauwe ogen was, zou niemand vragen stellen over multiculturele problemen. Ik denk dat toneel wel voor meer begrip kan zorgen. Misschien is het een eye-opener voor autochtone mensen die niet zo direct met buitenlanders te maken hebben. Het kan best zijn dat zij op deze manier een blik inside hebben gekregen. Door het toneelstuk krijgen ze een beter beeld van bepaalde ideeën van hun allochtone landgenoten. Ik denk dat het er uiteindelijk om gaat dat mensen inzien hoe mooi het is dat al die verschillende culturen één bevolking vormen.’

De toekomst en andere activiteiten

Binnenkort is Meral te zien in Kamp Holland. Dit toneelstuk gaat over de Nederlandse soldaten in Uruzgan. ‘Ik wil me graag bezighouden met onderwerpen die me aanspreken. Het onrecht dat de vrouwen in Afghanistan wordt aangedaan, is daar een voorbeeld van. In Kamp Holland heb ik de gelegenheid gekregen om dit leed te vertolken.’ Naast toneel heeft Meral nog meer ambities voor de toekomst. ‘Eigenlijk wil ik zoveel. Het lijkt me leuk om eenmalig in een musical te spelen. Daarnaast wil ik me in de toekomst graag op mijn eigen band storten, Merals harem. Ik zou me, samen met de andere vier leden van de band, graag verder willen ontwikkelen op muzikaal front.’

Naast toneel is Meral ook te bewonderen in de televisieserie Keyzer en De Boer advocaten als hoofdofficier Selma van Justitie. ‘Of ik een duidelijke voorkeur heb voor televisie of toneel? Nee dat geloof ik niet. Ik vind vooral de afwisseling erg leuk. Op dit moment zie ik toneel wel meer als mijn werkveld. Ik kan hier zowel mijn acteertalenten als mijn zangkunsten verder ontwikkelen.’

Reageer op dit artikel