Film / Films

Meeslepender, spannender en beter

recensie: Casino 2-disc special edition

.

Het verhaal

~

Het waargebeurde verhaal is even aangrijpend als ongelooflijk. In Casino wordt verteld hoe de maffia in het begin van de jaren tachtig de controle over de casino’s in Las Vegas verloor. De gevaarlijke relatie tussen casino-uitbuiter Ace Goldstein, zijn rechterhand voor het vuile werk Nicky, en de gevaarlijke femme fatale / material girl Ginger is zo explosief dat er niet alleen drie levens op het spel komen te staan, maar dat er een hele way of life in Vegas verloren dreigt te gaan. Het verhaal is afkomstig van misdaadschrijver Nicolas Pileggi, van wie ook het verhaal van Goodfellas afkomstig is. Volgens Pileggi en Scorsese is Casino te zien als een soort vervolg op Goodfellas. In de extra’s van deze uitgebreide dvd zie je hoe Scorsese het verhaal tijdens het filmen schreef, en merk je dat er een continue interactie, een levendige dialoog tussen schrijven en filmen en was. Ook hoor je hoe Scorsese met zijn heerlijk zenuwachtige stemmetje vertelt dat het verhaal niet alleen gaat over de maffiawereld in Vegas, maar dat het symbool staat voor het verdwijnen van een ideologie, een manier van leven die na de jaren zeventig in de Verenigde Staten niet meer terugkwam. Het fundament voor een sterke film is gelegd: een prachtig verhaal.

De cast

~

Met Robert DeNiro, Joe Pesci en Sharon Stone als vertolkers van respectievelijk Ace, Nicky en Ginger, mag het geen wonder heten dat de film meer dan gemiddeld weet te boeien. DeNiro (in topvorm) en Pesci (niemand kan zo heerlijk schelden als hij) spelen alsof ze nooit zonder elkaar op de set hebben gestaan. Man, wat zijn ze goed op elkaar ingespeeld. Elke scène opnieuw merk je hoe vloeiend, soepel en vanzelfsprekend de heren overkomen. In de extra’s hoor je hoe ze ook buiten de draaiuren een dynamisch duo vormden en privé ook goed met elkaar overweg kunnen. Stone acteert ook erg sterk en er is een fantastische bijrol voor de altijd interessante James Woods. En uit de extra’s leer je bovendien welk rolletje Scorseses moeder speelt! Ook ontdek je dat veel bijrollen in de film vertolkt worden door echte politieagenten / croupiers / schoonmakers etc. De combinatie van topacteurs en authentieke bijrollen lijkt een tweede factor te zijn die Casino doet uitstijgen boven de middenmoot.

De sfeer

Vegas: de stad staat in veel films centraal en dat is geen wonder. Miljoenen dollars, mooie vrouwen, het nachtleven, de neonreclames, maar ook de kitsch en nep vormen een prachtig decor. Bij het bonusmateriaal krijg je ook een blik op het echte leven in Vegas, over de echte maffia, de ware geschiedenis. Er is iets in misdaad wat ons aantrekt, de sfeer van verborgenheid, van het grote geld. Veel films met dit onderwerp vinden moeiteloos de weg naar de kijkers. Scorsese maakt de sfeer compleet met zijn oog voor detail. In een van de special items zie je hoe zorgvuldig de kleuren, lampen en kostuums, de zweverige camerabewegingen, de locaties en alles wat maar bij kan dragen aan de sfeer van de film een minutieuze voorbereiding en planning met zich mee bracht. Een derde ingrediënt voor succes is aanwezig.

Geheel

Veel sterke punten dus, maar dat maakt nog niet automatisch een goede film. Een film moet altijd een evenwicht vinden, en Scorsese bewijst dat je dat wel aan hem over kan laten. Hij is een van de regisseurs die alles onder controle heeft, alles plant, alles van te voren al in zijn hoofd heeft. Hij stroomlijnt in Casino alle details zo dat ze ten goede komen aan het grote geheel. Van de fantastische pre-titles tot aan het einde en alles er tussenin: de doseringen van de verschillende voice-overs, de mooie, soms minutenlange shots, het oog voor kleur en licht, de manier waarop hij DeNiro en Pesci en ook Stone neerzet, de fantastische scène waarin hij laat zien hoe alles in het casino in de gaten wordt gehouden… De eerste vijfenveertig minuten van de film vormen misschien wel het beste dat Scorsese ooit gemaakt heeft, en gedurende de overige twee uur weet hij er voor te zorgen dat je je in Vegas waant. Ondanks dat de film oorspronkelijk niet zo goed werd ontvangen, durf ik wel te beweren dat Casino een meesterwerk is.

Reageer op dit artikel